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The Los Angeles, California-based monthly magazine, Insieme/Together, had an interview with Blue Cat Design's Creative Director, Christine Collie Rowland, in its May 1997 issue. Look out for the June 1997 issue for part two of the interview. Below is an excerpt.

Web Site? How to get one...Part 1

by Eric Peterson

The following questions and answers are the result of some e-mail dialectic with Christine Collie Rowland, creative director of "Blue Cat Design", a company which provides web page implementation services.

What type of business would benefit from a presence on the Internet?
Any business that has or wants to have either a regional, national or international client or customer reach can benefit from having a Web site.

How should they get started?
The first thing a business needs to do is to define their Web site objectives. do they want to sell products online? Do they want to raise awareness for their products or services? Is the site going to be providing custor support information in order to reduce customer support costs? Do they want to attract new resellers of their products or services? There are many different valid and cost-saving reasons why a company should have a Web site. It is essential that the company define its Web site objectives at the onset of the project.

What sort of cost is involved?
There is a wide range of prices available for creating Web sites: from having a high-school student work on them for spending money to commissioning a high-profile advertising agency, some which won't take on projects that are less than $50,000. and will only work with Fortune 500 clients. As with other forms of corporate marketing materials, it is important for a corporate Web site to project a polished, professional image. When choosing a Web developer, you should look at their client samples, their own site, how long they've been in business, and ask what design and marketing experience they had before becoming Web developers.

What things can be done to greater assure the site will get "hits"?
Getting "hits" or traffic to your Web site is crucial to meeting Web site objectives. Without exposure, your Web site investment could be wasted. There are Internet marketing strategies that work.

What will help in making the site attractive and encourage people to come back to it?
It is important to have user-friendly layout and site navigation in order to make a visit a positive experience. Some of the things that deter repeat visitors and first-time visitors from sticking around are: sites that are difficult to navigate and sites that are slow loading.

Che tipo di business potrebbero essere agevolati con una presenza su Internet?
Tutti i tipi di business che hanno o che vogliono avere una clientela regionale, nazionale o internazionale possono trarre beneficio nell'avere una pagina Internet.

Come dovrebbero cominciare?
La prima cosa che un business deve fare è definire lo scopo di perchè avere un Site. Vuole vendere prodotti? Vuole segnalare i suoi prodotti e i suoi servizi? Potrà il Site fornire informazioni utili per la riduzione dei costi? Si vuole attrarre nuovi rivenditori dei propri prodotti o servizi? Ci sono diversi motivi validi ed economicamente vantaggiosi perchè una Compagnia dovrebbe avere un Site. Per formulare una buona strategia di il mercato per Internet, è bene che la Compagnia abbia scopi ben chiari.

Di che tipo di costi si parla?
C'è un'ampia varietà di prezzi per la creazione di un Site: ci sono studenti che possono farlo o agenzie altamente qualificate che non prenderebbero progetti per meno di 50,000 dollari e che lavorano solo con clienti quotati in Borsa. Come per ogni tipo di materiale pubblicitario, è fondamentale per una Compagnia avere un'immagine professionale anche nella pagina del Web. Nella scelta dei progettisti di Site, è importante guardare degli esempi di altri lori lavori, il loro Site, sapere da quanto sono nel business o domandare che tipo di esperienza hanno nel disegno e in marketing prima di diventare dei progettisti di pagine per il Web e se hanno lettere di referenze di altri clienti.

Cosa altro si può fare per assicurarsi che il Site sia visto e visitato?
Che il tro Site venga visitato deve essere uno dei tuoi prinipali scopi. Se non c'è esposizione, i soldi investiti nel Site è come se fossero andati persi. Ci sono delle stategie di mercato su Internet, che includono ricerche, analisi e prove di come funziona un "Web search engine". Dovresti chiedere a chi ti sviluppa il progetto per il Site di procurarti una documentazione sui risultati di ricerche per vedere i risultati del marketing per i loro clienti.

Chi tipo di contenuto può rendere il Site attraente ed incoraggiante per le persone a tornare a visitarlo?
E' importante avere un'esposizione invitante e usare un linguaggio cordiale così da creare un'esperienza positiva per i visitatori. Alcune delle cose che allontano i visitatori sono: sites difficili da navigare, sites che impiegano troppo tempo a caricare l'immagine, sites con contenuti troppo limitati e poco utili.

Può una Compagnia usare dei deplian, opuscoli che già ha per il proprio Site?
In molti casi il materiale pubblicitario già esistente delle Compagnie viene usato come punto di partenza per il contenuto informativo. A volte il testo per poter funzionare sul web deve essere rivisto.



Part two of the interview between Eric Peterson and Christine Collie Rowland will be published in the June 1997 issue of Insieme/Together.
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